Medio Ambiente, Investigación Científica y Educación para el Turismo.

Conservación Cochamó (CC): una organización comunitaria que se originó por un grupo de amigos que viven, trabajan y están enamorados del Valle Cochamó. Esta organización se formó y estuvo activa entre los años 2009 y 2012, convocando abiertamente a todos quienes no sólo buscaban detener la creación de proyectos hidroeléctricos en uno de los lugares de mayor belleza escénica del sur de Chile, sino que también conservarlo de manera sostenible, a través de un modelo de gestión novedoso para el uso del patrimonio natural, salvaguardando los estilos de vida tradicionales, su cultura e identidad para viabilizar la creación de un área protegida.

El año 2012, posterior a la ejecución de un Fondo de Protección Ambiental, Conservación Cochamó cesó operaciones y el saldo de los fondos reunidos durante su actividad aguardó pacientemente en su cuenta bancaria.

A seis años de esa pausa, y a raíz de formalización de una nueva agrupación comunitaria, Conservación Cochamó donó íntegramente $2.118.180 a la Organización de Turismo, Propietarios y Amigos del Valle Cochamó, para dar continuidad a un plan de acción que busca dar sostenibilidad ambiental y económica al desarrollo turístico dentro del valle.

Conservación Cochamó definió tres objetivos principales para su gestión:

1. Adicionar la mayor cantidad posible de capas de protección para garantizar la desembocadura natural del río el océano.
2. Gestionar la creación de un área protegida modelo dedicado a la conservación de los recursos naturales y culturas locales del Valle Cochamó.
3. Uso sostenible del valle mediante el desarrollo local y promoviendo turismo responsable.

Principales logros de Conservación Cochamó:

1. La cuenca del Río Cochamó fue reconocida como Reserva para la Conservación y el Desarrollo Local.
2. Identificación del Fundo Rehuelhue como un Bien Nacional.
3. Potenciamiento del Valle Cochamó como destino turístico.


Agradecimientos:

Weeden Fundation, Patagonia Fundation, Petzel Fundation, Fundación Lahuén, FIMA, Access Panam, Acceso Sur y a todos quienes entregaron su tiempo, fotografías, cartas de apoyo e ideas.

Un poco de historia
La conservación del Valle Cochamó ha tenido múltiples amenazas, desde la construcción de caminos madereros en 1999; las rutas transoceánicas que conectarían el Océano Pacífico con el Atlántico el año 2006, hasta la proyección de construcción de siete centrales hidroeléctricas en serie hidráulica el 2007. El valle y quienes lo habitan han buscado la forma de protegerse y vivir en armonía, sin embargo, el impacto de la actividad turística es una realidad.

Situación actual del Valle
Con un crecimiento de la visitación del 52% en los últimos 5 años, el Valle de Cochamó llegó a recibir entre diciembre 2015 y marzo 2016 a 15.150 personas, con una estadía promedio de tres noches. Es triste mencionarlo, pero la falta de conciencia ambiental y turística de muchos de los visitantes y la inexistencia de un control de acceso de ingreso al sendero que lleva al sector de La Junta del Valle de Cochamó, provocó que los límites de capacidad de carga establecida para el sector fueran más que superados. La saturación de las instalaciones de los campings (baños, duchas, biofiltros, entre otros) y considerables daños a los senderos, al granito, al bosque y al agua. La temporada alta del 2017/2018 registro 15.500 personas.

Organización de Turismo, Propietarios y Amigos del Valle Cochamó
Debido al alto flujo de turistas y las consecuencias que eso conlleva, la comunidad se vuelve a organizar en torno a la Organización de Turismo, Propietarios y Amigos del Valle Cochamó que fue creada el año 2017 con el objetivo de desarrollar un turismo responsable y sostenible, creando un área protegida, colaborativa y voluntaria para la conservación del patrimonio natural y cultural de este destino internacional. Con el esfuerzo y la creatividad de personas que buscan el cuidado del valle, se co-crea un sistema de gestión del visitante, donde se establecen capacidades de carga y se dota al valle de guardabosques, logrando disminuir la basura, los riesgos de incendio y la contaminación del agua que genera el turismo sin control. Más información en www.reservasvallecochamo.org

La Organización de Turismo, Propietarios y Amigos del Valle Cochamó, llamados también “Organización del Valle”, son apoyados por la ONG chilena Puelo Patagonia y por Friends of Cochamo con base en Estados Unidos, con el propósito de aunar esfuerzos y recursos en la conservación del valle en el largo plazo. Más información en www.puelopatagonia.cl y www.friendsofcochamo.org

Desafíos futuros:
El desarrollo de una economía local sólida y basada en el turismo de naturaleza es uno de los principales desafíos del valle. Para lograrlo se debe procurar mantener el río protegido, fortalecer el sistema de gestión de visitantes, dotar de guardaparques todo el año, lograr infraestructura adecuada, señalética, monitorear los impactos en el valle, implementar un sistema de rescate profesional, potenciar la educación ambiental en todo momento y sobre todo asegurar que tanto el predio fiscal Rehuelhue, de 11 mil hectáreas de superficie, como el fundo Pucheguín, de 140 mil hectáreas, sean tierras destinadas a la conservación, dado que contienen bosques ancestrales de Alerce, Lagunas cordilleranas, remanentes de glaciares, vizcachas patagónicas y los grandes domos de granito que hacen del valle un lugar extraordinario.

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Conservación Cochamó (CC)
Proteger el Valle Cochamó utilizando el mejor conocimiento científico disponible para preservar su gran biodiversidad, la salud de su ecosistema y crear un espacio abierto a las personas en el que puedan vivir una experiencia natural única. Conservación Cochamó (CC), una organización comunitaria que se originó por un grupo de amigos que viven, trabajan y están enamorados del valle Cochamó.